3615, Technologie et religion

I am hosting a weekly talkshow titled 3615, thirty minutes (in French) to discuss the changes in our society. Here is this week’s episode, also available as an iTunes podcast.

Les prêtres animeront-ils un jour leurs messes par Skype? C’est par cette question que commence cette émission dédiée au thème “Religion et internet”. En compagnie de l’abbé Claude Pauli, nous essayons de comprendre comment l’une des plus vieilles organisations du monde – l’église – s’adapte aux changements technologiques.

Ecouter l’émission:

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L’abbé Pauli maintient plusieurs sites (www.lepadre.ch, www.benedictiondesmotards.ch), publie des billets sur son blog, et on peut le suivre en temps réel à travers son agenda public. Pour lui, la technologie est un complément plutôt qu’une fin en soi. Pas question d’essayer de chercher à remplacer le contact, le regard, l’intimité de la confession, internet est plutôt une façon d’atteindre ceux qui sont éloignés – ou les plus jeunes.

Convaincu que le Christ aurait eu un compte Facebook (“Si le Christ avait eu ces moyens il y a 2000 ans, je pense qu’il les aurait utilisé”), bénéficiaire du phénomène de marketing viral pour sa bénédiction des motards (500 personnes présentes aux événements sans publicité), adepte d’une transparence raisonnable, l’Abbé rappelle toujours à ses fidèles de ne pas oublier de rallumer leur portable à la sortie de la messe…

La grande faiblesse des technologies? “Elles peuvent nous entrainer dans un leurre, nous faire penser qu’on est entourés de dizaines de personnes qui nous aiment. L’amitié au sens Facebook, c’est une forme de régression!”

Greece vs the world

CNN: “According to the Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD), the average Greek employee works 2,017 hours per year, more than their counterparts in any other European country”.

Most hours worked for total employment Fewest hours worked for total employment Most Productive Least Productive:
1. Greece
2. Hungary
3. Poland
4. Estonia
5. Turkey
6. Czech Rep
7. Italy
8. Slovakia
9. Portugal
10. Iceland
1. Netherlands
2. Germany
3. Norway
4. France
5. Denmark
6. Ireland
7. Belgium
8. Austria
9. Luxembourg
10. Sweden
1. Norway
2. Luxembourg
3. Ireland
4. Netherlands
5. Belgium
6. France
7. Germany
8. Denmark
9. Sweden
10. Austria
1. Poland
2. Hungary
3. Estonia
4. Turkey
5. Czech Republic
6. Portugal
7. Greece
8. Slovak Republic
9. Slovenia
10. Iceland

Valve, a 21st century company of grownups

Valve‘s “Handbook for new employees” has reached the public a few weeks ago. If what is written in there is true, then here is a corporation that took on the task of creating a positive working environment for talented 21st century knowledge workers. These exact same people who are deemed as unstable, unfaithful and uncontrollable by corporate managers.

Valve is flat:

Hierarchy is great for maintaining predictability and repeatability […] But when you’re an entertainment company that’s spent the last decade going out of its way to recruit the most intelligent, innovative, talented people on Earth, telling them to sit at a desk and do what they’re told obliterates 99 percent of their value.

Employees choose what they want to work on themselves:

We’ve heard that other companies have people allocate a percentage of their time to self-directed projects. At Valve, that percentage is 100. Since Valve is flat, people don’t join projects because they’re told to. Instead, you’ll decide what to work on after asking yourself the right questions. Employees vote on projects with their feet.

The founded father is demistified in the name of collective intelligence:

There are lots of stories about how Gabe [Valve’s founder] has made important decisions by himself, e.g., hiring the whole Portal 1 team on the spot after only half of a meeting. Although there are examples, like that one, where this kind of decision making has been successful, it’s not the norm for Valve. If it were, we’d be only as smart as Gabe or management types, and they’d make our important decisions for us. Gabe is the first to say that he can’t be right nearly often enough for us to operate that way. His decisions and requests are subject to just as much scrutiny and skepticism as anyone else’s.

Download the handbook (pdf, 4,1MB)

I wonder if all these commandments are realistic, and whether they scale well. It reminds me of Jean-Claude Biver explaining he is giving bonuses for failure to the Hublot employees. I like the idea, but I also fail to see how it works concretely.

But this document has one merit: it shows a direction, it transpires some of the coolest corporate values I have ever seen. Even if this is not applied, the fact that employees are trying is probably worth it.

2004: “Google is valued at a bubbly $27 billion”

At a moment Facebook shares are sliding over and over, let’s look at the past a little bit, more specifically at the Google IPO.

  • Remember there was also a S.E.C. inquiry because of a… playboy interview!

    Google disclosed that the S.E.C. had requested additional information about an interview the founders gave to Playboy magazine in the spring shortly before the company’s public filing. The interview may have violated securities laws because it included discussion of company information not included in the offering prospectus.
    NYT link

  • The 27 billion valuation was considered “bubbly”, IPO gaffes “lamentable”

    At its closing price of just above $100 yesterday, Google is valued at a bubbly $27 billion. […] unlike some of the dot-com-bubble darlings […], Google is a profitable enterprise. But one worth more than $27 billion?

    Google still exudes that unabashed Silicon Valley anti-establishment attitude. [… The IPO] execution, however, wasn’t pretty. The company seemed to think that it was unnecessary to explain its business model and its plans to skeptical investors. There were flaws and delays in its registration process. […]
    NYT Link

  • According to an article by Canadian Daily Le Devoir (in french), Google was valued 188 times it’s revenues, competitors only 100 times

    Google expects a starting price of between 108 and $ 135 per sharewhich, in the high end, value the group at 188 times its result the last four quarters, compared to a multiple of just over 100 % competitor Yahoo.
    Le Devoir Link (in French)

Everybody knows how that story ends. Google is now valued close to 200b$. I am not saying Facebook will reach such a feat, but when formig your judgements remember there is a lot of genetical skepticism from the old business world towards anything new and unproven. Sometimes skepticism is healthy, sometimes it is wrong.

No company has ever had 900 million users. Something where americans spend 100k years a month could be onto something.

Keynote at Forum des 100: “Les réseaux sociaux, point de bascule vers une nouvelle révolution digitale”

Here is the video of my keynote presentation at last week’s Forum des 100. I explain (in French) why social media are one of several factors about to bring many fundamental changes to our societies.

En 2009, l’inventeur du Web Tim Berners-Lee me confiait qu’il y a eu ” beaucoup de changements depuis la naissance du Web en 1989. Et pourtant le plus gros est à venir…”

Partant de ce constat, j’explique que les réseaux sociaux sont un point de bascule. En simplifiant plusieurs aspects importants pour l’apparition d’innovation (facilité de promotion, de création de masse critique d’utilisateurs, systèmes de réputation favorisant la confiance), les réseaux sociaux sont un point de bascule vers une deuxième phase de la révolution digitale initiée par le Web.

Les caractéristiques du monde de 2012 (combinaison de nouvelles technologies, globalisation, réseaux, transdisciplinarité et démocratisation) ressemblent étrangement à la période de la belle époque, moment de l’histoire ou l’Europe et plus particulièrement la France étaient le centre du monde du progrès et de l’innovation.

En m’appuyant sur cette riche histoire – celle-là même qui fait que les anglais utilisent un mot français, “entrepreneur” – je partage avec le public quelques conseils qui permettront de profiter de cette seconde révolution plus que de la première.

Mes conseils:
– Essayer et prendre des risques (comme à Paris, appelée ville lumière car elle a été la première citée à installer l’éclairage électrique sur ses grands boulevards)
– S’ouvrir aux talents étrangers au lieu de fermer les frontières
– Créer des ponts entre art, science et industrie
– S’ancrer dans le passé pour éviter que l’innovation fasse peur
– Créer de grands événements fédérateurs
– Anticiper au lieu de subir, veiller
– Innover (à l’extérieur s’il le faut)
– Tout va très vite (Netscape, MySpace, Yahoo)
– Apprendre à désaprendre
– Ne pas soutenir les entreprises dont le modèle est dépassé
– Changer de regard sur les startups

Je rappelle que certaines des plus grandes sociétés de notre temps ont été crées à la belle époque, et que si nous recréons des conditions favorables nous pourrions de nouveau voir éclore des leaders mondiaux en Europe.

Exciting days for online education

I have been following a couple of Udacity courses for a while. And it is quite amazing.

Udacity was referred to me by my dad, a veteran education expert who had read about it in a… Brazilian magazine. Not surprisingly this kind of initiative gets a lot of attention in the South, and I suspect that in our countries a lot of people must be secretly hoping it will not work. One of the keys to the existing tertiary education is the fact that not everybody has access to it. A Harvard diploma has value only if few have one.

Online universities (Coursera is another example) open a whole new set of possibilities. At first, e-learning was simply putting lectures online, and hoping for the best. Now someone is finally rethinking the whole educative process from the ground up.

The genius of Udacity is that it is adapting learning for the online, short attention span, knowledge hungry generation. Courses are divided in short, carefully edited segments, usually followed by a quizz. I am taking programming lessons (cs101 Building a Search Engine and cs253 Web Application Engineering) and can directly type my code in a browser window, click submit, and see if I did well. A lot of small things make Udacity great. I will not explain in too many details, and just encourage you to test it for yourself (courses are free).

As usual, as soon as the mainstream media pick this up, you will here a few “this will replace universities” here and there. And that will not happen. Udacity is a new possibility, a complementary way of transmitting a certain type of knowledge. It works wonders for computer science. I am not sure how effective this will be for art, philosophy, or cooking classes. Complement, not replace.

Lots is happening, innovators are exploring the possibles. This popped on my radar today, “the world’s tiniest University that provides digestible shortcuts for ‘busy’ entrepreneurs”. Exciting times!

The United States spends 2.4 times as much on the elderly as on children

Titled The war agains youth, this article is one of the 3-4 reading that really struck me these past months. Not surprisingly, Western societies are designed around their most influential generation, and “money flows not to helping the young grow up, but helping the old die comfortably”.

While the need to care for the older generation can not be denied nor ignored, there is a major imbalance, and my gut tell me it is not only a US problem. Old Europe is not doing much better. At a time of great changes, at a time where society needs a radical reinvention, this could be a dramatic combination, the generation able to drive the necessary changes being muzzled by catastrophic economical conditions. A huge, huge issue of our times.

There is a young America and there is an old America, and they don’t form a community of interest. One takes from the other. The federal government spends $480 billion on Medicare and $68 billion on education. Prescription drugs: $62 billion. Head Start [a program of the US Dpt of Health and Human Services that provides comprehensive education services to low-income children and their families]: $8 billion. Across the board, the money flows not to helping the young grow up, but helping the old die comfortably. According to a 2009 Brookings Institution study, “The United States spends 2.4 times as much on the elderly as on children, measured on a per capita basis, with the ratio rising to 7 to 1 if looking just at the federal budget.”

The biggest boondoggle of all is Social Security. The management of entitlement programs, already weighted heavily in favor of the older population, has a very specific terminal point that coincides neatly with the Boomers’ deaths. The 2011 report by the Social Security trustees estimates that, under its current administration, the fund will run out in 2036, so there’s just enough to get the oldest Boomers to age ninety.

There are many problems here. One is certainly that our democratic systems do not give politicians many incentives to care about problems that will arise in twenty years. How could that be fixed?

What employees want

I regularly preach that we need to unlearn, and here is another example. If you taught yourself how to do business during the 20th century, you probably think that employees want money, security, and promotions. Apparently reality is quite different.

3615, Sommes-nous la dernière génération à lire sur papier?

I am hosting a weekly talkshow titled 3615, thirty minutes (in French) to discuss the changes in our society. Here is this week’s episode, also available as an iTunes podcast.

Ecouter l’émission:

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Le livre papier est-il condamné à être remplacé par les “liseuses” électroniques? Quel avenir pour cet objet séculaire et hautement symbolique, synonyme de connaissance depuis des générations?

Aujourd’hui dans 3615, on parle de lecture. L’électronique et le papier se font-ils concurrence, ou se complètent-ils? Quel avenir pour les libraires et les librairies? Comment redonner au lecteur les bénéfices du papier sur un minuscule écran?

Réponses dans l’émission de cette semaine, en compagnie de:

Frédéric Kaplan, Chercheur et entrepreneur, fondateur de Ozwe
• Laurent Bolli, co-fondateur avec Cristiana Bolli-Freitas de Bread and butter.

Ensembles, ils ont fondé bookapp, dont l’ambition est d’aider les acteurs de la chaîne du livre imprimé à réinventer leur savoir-faire dans l’ère digitale.

Et comme d’habitude à mes côtés, l’inépuisable Stefan Clop qui nous présente l’histoire et les chiffres clés de la lecture électronique.

Qu’est-ce qu’un ebook ?
C’est l’équivalent numérique d’un livre imprimé. On peut les lire soit en utilisant un ordinateur ou bien sur des accessoires dédiés qu’on appelle des eBook readers.

Ces machines offrent des fonctions très pratiques par rapport au livre papier. Par exemple on peut rechercher facilement du texte dans l’ensemble du livre, on peut faire des annotations sans écorner le livre, certains fournissent des dictionnaires intégrés et c’est assez écologique car on ne détruit pas d’arbres pour les imprimer. Un des avantages les plus intéressants est leur taille. On peut mettre des milliers de livres électronique dans un appareil plus fin et plus léger qu’un livre.

Les désavantages sont dans l’autonomie, on doit recharger ces appareils et évidemment c’est toujours quand on a envie de finir un chapitre qu’ils n’ont plus de batterie. D’autre part pour économiser de l’énergie certains ebook readers se mettent en veille “profonde” comme votre PC et cela peut prendre 1 à 2 minutes à rallumer, ce qui est très agaçant à l’utilisation et n’arrive jamais avec des livres.

Les vrais ebooks readers utilisent de l’encre électronique qui offre une très bonne lisibilité en tout temps y compris en plein soleil mais pour autant qu’il y ait de la lumière. En pleine nuit on aura donc besoin d’une lampe (comme un vrai livre). Les appareils tels que les téléphones ou les tablettes ipad ou android permettent également de lire des livres électroniques mais avec un confort moindre et une autonomie inférieure. Par contre pas besoin de lumière avec eux.

Quelques exemples de liseuses: le Kindle – la superstar de Amazon, les Cybook de Bookeen (éditeur français), Sony et ses Pocket Readers

Le marché est encore immature et beaucoup de format se font concurrence (on va trouver des ebooks en format .LIT, Mobi, AZW, PDB, PDF, ePub, HTML, etc.). Certains sont également accompagné de protection anticopie comme à la première heure de la musique en-ligne.

Quelques chiffres

En 2012, 12.8 million d’appareils ont été vendus; 48% étaient des Kindle, suivis par le Nook de Barnes & Nobles qui a sorti une version couleur pour les livres d’enfants etc. En 3ème il y avait Pandigital, ensuite la société Hanvon (Chinois qui en a vendu la moitié en Chine) et finalement Sony qui a vendu environ 800,000 lecteurs.

Données de 2010 : Aux Etats-Unis, en terme de part de marché, 6,2% des livres vendus sont des ebooks toutes catégories confondus. Pour les romans, ça monte à 13.6 % . Ca parait peu mais la croissance est impressionnante car en 2008 on parlait de 0.6 % de part de marché ! Ces 6.2 % de part de marché représentent quand même 878 millions de dollars pour 114 millions de ebooks vendus…

Les clients se fournissent principalement chez Amazon (70%). Ce site offre 950’000 ebooks dont 800’000 coûtent moins de 10 dollars. Le 2ème magasin en ligne est Barnes et Nobles qui offrent plus de 2 millions d’ebook. En mai 2012 ils se sont mariés avec Microsoft qui va injecter 300 millions de dollars en échange de 17.6 % de Barnes et Nobbles. Microsoft va donc également se lancer dans le marché des ebooks

En Angleterre le marché des ebooks est un peu inférieur et représente 6% des livres vendus. C’est quand même 38% d’augmentation depuis 2009. Ce qui est intéressant en Angleterre c’est cette étude publiée l’année dernière qui indique que le marché des ebooks touche moins les jeunes que la génération plus agée. 6% des +55 ans possédait un ebook reader comparé aux 5% parmi la génération 18-24 ans.

En Allemagne c’est 1% du marché avec il est vrai une offre inférieure de seulement 25’000 titres disponibles

En France , c’est 1.8% de part de marché avec 25’000 titres et un prix moyen de 12 Euros.

Source partielle : The Global eBook Market by Publishers Weekly